19 октября 1941 года немецко-фашистские войска вторглись в пределы Белгородчины, захватили Грайворон, Борисовку, на следующий день — Ракитное и Красную Яругу. 22 октября подойдя к Белгороду, враг начал бомбардировку и обстрел жилых кварталов, но ворваться с ходу в город не смог — на пути его встали танкисты 1-й отдельной танковой бригады полковника А.М. Хасина. Они прикрывали отход 2-го кавалерийского корпуса генерала П.А. Белова, 100-й стрелковой дивизии генерала И.Н. Руссиянова, других частей и соединений 21-й армии. Утром 22 октября 1941 года в десяти километрах северо-западнее Белгорода начались упорные оборонительные бои воинов 2-й гвардейской стрелковой дивизии и 2-й отдельной танковой бригады (позже 6-й гвардейской танковой бригады). В атаку пошли шесть танков. Роту вел заместитель политрука, комсорг танкового полка Федор Николаевич Самохвалов. Танкисты ворвались на высоту. Танки давили огневые точки, утюжили траншеи. Гитлеровцы бежали с высоты. На окраине населенного пункта фашисты развернули батарею противотанковых орудий и открыли по танкам огонь. Самохвалов прицельным огнем уничтожил одно орудие. В это время снаряд ударил в лобовую броню, был убит механик-водитель Важинов.  Экипаж продолжал сражаться, пока танк не был разбит прямым попаданием вражеского снаряда. Пасмурное утро 23 октября началось сильным артиллерийским обстрелом, после которого в атаку пошли десятки танков. Пять боевых машин с десантом автоматчиков, развернувшись в линию, атаковали гитлеровцев. Впереди шел тяжелый танк KB лейтенанта Лисенкова, за рычагами управления находился воентехник 2-го ранга Соломон Аронович Горелик. Танковый удар оказался внезапным для врага. KB мчался по дороге, оставляя за собой раздавленную горящую военную технику противника. Навстречу выехали пять фашистских танков. Пять против одного. Но командир и воентехник хорошо знали боевые возможности KB: броня его неуязвима для пушек фашистских танков. Горелик смело пошел на сближение. Вспыхнул один вражеский танк, потом другой, остальные поспешили укрыться в лесопосадке. Гитлеровцы спешно разворачивали батарею противотанковых орудий. Несколько снарядов ударило в машину. Танк ворвался на позицию артиллеристов. Тяжелый удар потряс машину — снаряд, выпущенный с близкого расстояния, разбил ходовую часть. Два часа вели огонь танкисты из неподвижной машины, все поле вокруг танка было усеяно трупами врагов. Когда кончились боеприпасы, отбивались гранатами. Фашисты осмелели, окружили машину. Убедившись, что экипаж сдаваться не будет, фашисты облили машину бензином и подожгли. О героической гибели экипажа стало известно значительно позже. В Центральном архиве Министерства обороны в подмосковном Подольске хранятся списки потерь танковой бригады полковника Хасина в боях 22-23 октября 1941 года под Белгородом. В них значатся в числе других командир танка Лисенков Николай Петрович и воентехник 2-го ранга Горелик Соломон Аронович. Напротив фамилий каждого помечено: «Сгорел в танке». За мужество и отвагу, в бою на подступах к Белгороду указом Президиума Верховного Совета СССР от 27 декабря 1941 года заместителю политрука Самохвалову Федору Николаевичу и воентехнику 2-го ранга Горелику Соломону Ароновичу присвоено звание Героя Советского Союза (посмертно). Погибшие члены экипажей награждены орденом Красного Знамени. Горелик и Самохвалов стали первыми Героями Советского Союза, удостоенными этого высокого звания за подвиг на белгородской земле. Тела погибших товарищей танкисты вывезли с поля боя и похоронили со всеми воинскими почестями.

В братской могиле захоронены также воины 7-й и 69-й армий, умершие от ран в рядом стоящем госпитале (ныне школа № 33).

На братской могиле в 1947 году был установлен обелиск. В 1983 году обелиск заменен архитектурно-художественной композицией. Авторы: скульптор Д. Горин, архитекторы О. Власов, А. Филатов.